The daily stages 2009 USA 2009 All Tours

from
Minneapolis
via
St. Louis
to
Memphis
Distance: 1010 Miles
Duration: 18 Days

Minnesota

Wisconsin

Iowa

Illinois

Missouri

Kentucky

Tennessee

Tour
Stages
Pictures
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2009 - 09 - 18
All Tours

1989 Hungary
1993 Scandinavia
1994 Scandinavia
1997 France
1999 France
2002 England
2003 Rhine-Ruhr
2009 USA
Overview of the daily stages
  1st Day Richfield, Minnesota - Hager City, Wisconsin   54.9 Miles     The habituation stage
  2nd Day Hager City, Wisconsin - Winona, Minnesota   80,8 Miles     The lake and thunderstorm stage
  3rd Day Winona, Minnesota - Lansing, Iowa   56.7 Miles     The Interstate Highway stage
  4th Day Lansing, Iowa - Bagley, Wisconsin   50.5 Miles     Up-and-downhill through Iowa and Wisconsin
  5th Day Bagley, Wisconsin - East Dubuque, Illinois   59.3 Miles     The off road stage
  6th Day East Dubuque, Illinois - Thomson, Illinois   57.1 Miles     Escape of the Highway
  7th Day Thomson, Illinois - Rock Island, Illinois   59.4 Miles     The Quad Cities stage
  8th Day Rock Island, Illinois - Keithsburg, Illinois   53.7 Miles     The peace after the storm
  9th Day Keithsburg, Illinois - Nauvoo, Illinois   61.6 Miles     The pathfinder day
10th Day Nauvoo, Illinois - Quincy, Illinois   52.0 Miles     The stage without curves
11th Day Quincy, Illinois - Pleasant Hill, Illinois   53.1 Miles     A day of imprvisation
12th Day Pleasant Hill, Illinois - Grafton, Illinois   48.1 Miles     The spoke-breake stage
13th Day Fahrradreparatur in Alton, Illinois        Repair day
14th Day Crafton, Illinois - Cahokia, Illinois   73.0 Miles     The St. Louis stage
15th Day Cahokia, Illinois - Murphysboro, Illinois   100.0 Miles     The record stage
16th Day Murphysboro, Illinois - Cairo, Illinois   68.8 Miles     The Illinois-Route-3 stage
17th Day Cairo, Illinois - Reelfoot Lake, Tennessee   58.0 Miles     The four-state stage
18th Day Reelfoot Lake, Tennessee - Dyersburg, Tennessee   23.7 Miles     The End of the bicycle tour
Finale: Sightseeingtour by car arcross the South


 1st Day: Richfield, Minnesota -   Hager City, Wisconsin The habituation day back to the the

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Wednesday,
2009 - 06 - 17
Richfield, MN - Hastings, MN - Red Wing, MN - Hager City, WI 54.9 Miles
Start at 7:20 - Arrival at 16:00 8:40 Hours

Map of the first day

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Die erste Etappe sollte mich zuerst einmal an die landesspezifischen Besonderheiten des Landes heranführen. Schließlich musste ich mich erst an den Verkehr, das Klima, die Straßenbedingungen und weitere Besonderheiten Nordamerikas gewöhnen.

Nach zwei Hotelübernachtungen ging es nun nach dem Kauf eines neuen Fahrrades endlich los. Die nach dem heimatlichen Kartenstudium befürchtete Großstadtdurchquerung blieb aus. Inzwischen hatte ich Erkundigungen eingezogen und einen Fahrrad- und Fußgängerweg gefunden, der entlang der Interstate (vergleichbar mit einer deutschen Autobahn) sehr gut aus dem Großraum um die Twin Cities (Minneapolis-St. Paul) hinausführte.

Nach etwa 30 km durchfuhr ich den Ort Hastings, eine der mich in den nächsten Wochen ständig erwartenden nordamerikanischen Kleinstädte, die außer viel Autoverkehr wenig zu bieten haben. Aber das Gute an Kleinstädten ist ja, dass diese aufgrund ihrer Größe sehr schnell durchfahren sind.

Danach wurde der Verkehr etwas weniger aber ich verließ trotzdem den Federal Higway 61, um etwas ruhigere Straßen zu finden. Diese fand ich auch, nur hörte dann plötzlich der Asphalt auf. (siehe Foto rechts)

Suddenly changed the pavement

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Eine solche Situation war für mich nichts Neues. Erinnerungen an Touren durch Skandinavien stiegen in mir hoch. Überhaupt hatte Minnesota sehr viele Parallelen zu Schweden und anderen skandinavischen Ländern. Die Landschaft ähnelte auch der Mittelschwedens. Dies schien auch Auswirkungen auf die Bevölkerungsstruktur der Einwanderer zu haben. Auf den Briefkastenschildern waren jedenfalls eine Menge Namen zu lesen, die mit -son endeten. Auch die etwas betuliche Fahrweise der dortigen Autofahrer - die für Fahrradfahrer wohlgemerkt mehr als wohltuend ist - erinnerte mich an meine Fahrten in Schweden.

Endless hills

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The Minnesota Crocodile

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Nachdem ich einige Stunden durch das wellige Hügelland Minnesotas auf Sand- und Schotterwegen unterwegs war, kam ich etwa 20 km vor der Stadt Red Wing wieder auf den Highway 61, welcher weiter nach Süden in meine Richtung führte.

Mit dem Ort Red Wing erreichte ich den Ort, der eigentlich mein heutiges Etappenziel sein sollte und erstmalig den Mississippi. Leider fand ich aber dort keinen Campingplatz (obwohl ich nicht ausschließe, dass es doch einen gibt). In der Stadt fragte ich dann in einem Reisebüro (die müssen sich ja auskennen) nach einem Campingplatz. Dort wurde auf das gegenüberliegende Wisconsin-Ufer verwiesen, wo sich unmittelbar nach der Brücke tatsächlich ein schöner Campingplatz befand.

In unmittelbarer Nähe des Campingplatzes gab es dann auch ein Restaurant, das sich alle Mühe zu geben schien, die gängigen Vorurteile über amerikanische Küche alle zu widerlegen. Das erschien mir umso bemerkenswerter, als es außer mir offenscichtlich keine weiteren Ausländer in der Nähe gab.



 2nd Day: Hager City, Wisconsin - Winona, Minnesota The lake and thunderstorm day back to the the

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Thursday,
2009 - 06 - 18
Hager City, WI - Pepin, WI - Nelson, WI - Fountain City, WI - Winona, MN 80.8 Miles
Start at 6:40 - Arrival at 19:00 13:20 Hours

Map of the second Day

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Dieser Tag war der einzige, an dem es in dessen Verlauf zu ergiebigen Regenfällen kam. Diese Etappe führte viele Kilometer entlang des Lake Pepin, eines natürlichen Stausees des Mississippi. Schon am Morgen zogen Wolken auf, die sich dann im Verlaufe des Vormittags zu mehreren Gewitttern mit ergiebigen Niederschlägen zusammenzogen.

Die Länge der Etappe war mit 130 Kilometern die zweitlängste im Verlaufe der Tour. Im Verlaufe des Tages wurde es dann immer sonniger und wärmer. Nachdem ich fast die gesamte Etappe auf dem Wisconsin-Ufer entlang fuhr, bin ich kurz vor dem Ziel über eine der schmalen und verkehrsreichen Brücken in die Stadt Winona am Minnesota-Ufer gekommen.

Auf dem dortigen Campingplatz hatte ich die billigste Übernachtung meiner Tour. Da das Büro nur bis 18:00 Uhr geöffnet hatte und morgens um 7:00 Uhr auch noch niemand da war, gab es auch niemanden, der von mir Geld kassieren konnte. Und dabei wollte ich doch bezahlen!
Lake Pepin

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A short break on the lake

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 3rd Day: Winona, Minnesota - Lansing, Iowa The Interstate Highway stage back to the the

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Friday,
2009 - 06 - 19
Winona, MN - Dresbach, MN - La Crescent, MN - New Albin, IA - Lansing, IA 56.7 Miles
Start at 7:05 - Arrival at 15:30 8:25 Hours

Map of the third day

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Nachdem ich zuerst über verhältnismäßig ruhige Straßen in Richtung Süden gefahren bin, wurde plötzlich die Situation unübersichtlich. So war für mich nicht ersichtlich, wie ich ohne Benutzung eines Interstate-Highways hätte weiterkommen können. Die mitgeführten Ausdrucke des von mir benutzten Routenplaners widersprachen der Realität, sodass ich beschloss, einfach die Interstate zu benutzen.

Eigentlich war es ein sehr entspanntes Fahren. Es gab einen genügend breiten Seitenstreifen und eigentlich war es hier sogar ungefährlicher, als auf Straßen ohne Seitnstreifen, auf denen das Fahren mit dem Fahrrad erlaubt war. Für eine angespannte Atmospäre sorgte einzig die Gefahr, dass plötzlich ein Sheriff auftauchen könnte. Nach etwa 20 Kilometern (zum Glück ohne Sheriff) verließ ich die Interstate wieder.

Nun ging es weiter über La Crescent, Minnesota (genüber von La Crosse, Wisconsin) entlang der breiten Auen des Mississippi auf die letzten Kilometer im Staate Minnesota. Schließlich erreichte ich die Grenze zu Iowa, wo ich nach etwa 30 weiteren Kilometern in die Stadt Lansing kam. Dort entschied ich mich dafür, in einem Motel zu übernachten.


 4th Day: Lansing, Iowa - Baglay, Wisconsin Up-and-downhill through Iowa and Wisconsin back to the the

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Saturday,
2009 - 06 - 20
Lansing, IA - Harpers Ferry, IA - Prairie du Chien, WI - Bridgeport, WI - Baglay, WI 50.5 Miles
Start at 7:00 - Arrival at 16:00 9:00 Hours

Map of the fourth day

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An diesem Tag bekam ich zu spüren, dass man die so genannte Great River Road lieber hätte "Great Mountain Road" nennen sollen. Das obere Mississippital ist verhältnismäßig tief eingeschnitten und die Straße windet sich häufig in langen Serpentinen aus dem Tal heraus, um dann wenig später in rasender Schussfahrt wieder in dieses hineinzuführen. Dies war an jenem Tage besonders oft der Fall.

Zunächst ging es in Richtung Harper´s Ferry, ein kleines Nest mit einem berühmten Namen. Dann ging es weiter auf relativ ruhigen aber bergigen Nebenstraßen zum Iowa Highway 76, einige Meilen nördlich des Effigy Mounds National Monuments. Ich verließ Iowa über die sehr verkehrsreiche Brücke nach Prairie du Chien in Wisconsin.

Allmählich forderten die langen Berg- und Talfahrten ihren Tribut, sodass ich an einem Campingplatz in Baglay, Wisconsin die heutige Tagesetappe beendete, die eigentlich noch rund 20 Meilen weiter gehen sollte.

Dieses Logo sollte mir auf meiner Fahrt immer wieder begegnen


 5th Day: Baglay, Wisconsin - East Dubuque, Illinois The off road stage back to the

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Sunday,
2009 - 06 - 21
Baglay, WI - Cassville, WI - Tennyson, WI - Dickeyville, WI - East Dubuque, IL 59.3 Miles
Start at 6:40 - Arrival at 16:30 9:50 Hours

Map of the fifth day

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Nach nur wenigen Kilometern hörte plötzlich der Asphalt auf und es begann eine so genannte Baustelle. Da aber Sonntag war, wurde nichts gebaut. Die Bautätigkeit bestand darin, dass der Fahrbahnbelag vollständig abgetragen worden war. Dies ging über eine Entfernung von etwa 30 Kilometern. Nach einer Strecke von etwa 20 Kilomtern passierte ich den Ort Cassville, den ich nach meinen Planungen eigentlich am Vortage hätte erreichen sollen.

Die Straße blieb zwar weitestgehend für mein Mountainbike befahrbar, jedoch verschlechterte sich dies gelegentlich, sodass ich an einigen schlammigen Abschnitten sogar absteigen und schieben musste. Der Vorteil war, dass kaum einmal ein Auto vorbeifuhr. Einzige Ausnahme waren einzelne Geländewagen, die sich gleichfalls nicht von den Baustellenschildern und den Umleitungsempfehlungen ins Nichts abschrecken ließen. Die Fahrt konnte auf diesem Streckenabschnitt wirklich nur mit einem geländetauglichen Fahrzeug bewältigt werden.
The railway beside the road.

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Entering Illinois, the State with the longest part of my Mississippi tour.

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Danach ging es wieder auf Asphalt aus dem Tal des Mississippi in einer langen Steigung hinauf in den Ort Tennyson. Von dort ging es auf annähernd gleich bleibender Höhe nach Dickeyville. Von dort ging es über den autobahnähnlich ausgebauten Federal Highway 61 zum Wisconsin State Highway 35, der mich nach Illinois führte.

Ich fuhr nun in den Staat ein, der den längsten Flussabschnitt am Mississippi und damit auch meiner Fahrt hat. Kurz hinter der Staatsgrenze lag das Städtchen East Dubuque (gegenüber des weitaus größeren DubuqueIowa), wo ich mir mal eine Übernachtung in einem Hotel gönnte. Es gab dort auch ein recht passables Restaurant, in dem ich mal wieder fürstlich speiste. Dank des momentanen Dollarkurses konnte ich das auch tun, ohne meinen finanziellen Spielraum dadurch unnötig zu strapazieren.


 6th Day: East Dubuque, Illinois - Thomson, Illinois Escape of the Highway back to the

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Monday,
2009 - 06 - 22
East Dubuque, IL - Galena, IL - Hanover, IL - Savannah, IL - Thomson, IL 57.1 Miles
Start at 7:00 - Arrival at 16:00 9:00 Hours

Map of the sixth day

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Hier kommt jetzt noch eine ganze Menge Text hinein. Da werden Erinnerungen an diese Tagesetappe dokatentiert, Gedanken bei der Fahrt niedergeschrieben und gelegentlich aufgenommene Bilder zur Ansicht eingestellt.


 7th Day: Thomson, Illinois - Rock Island, Illinois The Quad Cities stage back to the

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Tuesday,
2009 - 06 - 23
Thomson, IL - Fulton, IL - East Moline, IL - Moline, IL - Rock Island, IL 59.4 Miles
Start at 7:15 - Arrival at 16:40 9:25 Hours

Map of the seventh day

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Hier kommt jetzt noch eine ganze Menge Text hinein. Da werden Erinnerungen an diese Tagesetappe dokumentiert, Gedanken bei der Fahrt niedergeschrieben und gelegentlich aufgenommene Bilder zur Ansicht eingestellt.


 8th Day: Rock Island, Illinois - Keithsburg, Illinois The peace after the storm back to the

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Wednesday,
2009 - 06 - 24
Rock Island, IL - Andalusia, IL - Illinois City, IL - New Boston, IL - Keithsburg, IL 53.7 Miles
Start at 6:55 - Arrival at 15:30 8:35 Hours

Map of the eighth day

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Hier kommt jetzt noch eine ganze Menge Text hinein. Da werden Erinnerungen an diese Tagesetappe dokumentiert, Gedanken bei der Fahrt niedergeschrieben und gelegentlich aufgenommene Bilder zur Ansicht eingestellt.


 9th Day: Keithsburg, Illinois - Nauvoo, Illinois The pathfinder day back to the

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Thursday,
2009 - 06 - 25
Keithsburg, IL - Oquawka, IL - Gladstone, IL - Hopper, IL - Lomax, IL - Dallas City, IL - Niota, IL - Nauvoo, IL 61.6 Miles
Start at 7:00 - Arrival at 16:00 9:00 Hours

Map of the ninth day

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Hier kommt jetzt noch eine ganze Menge Text hinein. Da werden Erinnerungen an diese Tagesetappe dokumentiert, Gedanken bei der Fahrt niedergeschrieben und gelegentlich aufgenommene Bilder zur Ansicht eingestellt.


10th Day: Nauvoo, Illinois - Quincy, Illinois The stage without curves back to the

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Friday,
2009 - 06 - 26
Nauvoo, IL - Hamilton, IL - Warsaw, IL - Lima, IL - Ursa, IL - Quincy, IL 52.0 Miles
Start at 6:50 - Arrival at 14:05 7:15 Hours

Map of then tenth day

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Hier kommt jetzt noch eine ganze Menge Text hinein. Da werden Erinnerungen an diese Tagesetappe dokumentiert, Gedanken bei der Fahrt niedergeschrieben und gelegentlich aufgenommene Bilder zur Ansicht eingestellt.


11th Day: Quincy, Illinois - Pleasant Hill, Illinois A day of improvisation back to the

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Saturday,
2009 - 06 - 27
Quincy, IL - Fall Creek, IL - Kinderhook, IL - New Canton, IL - Atlas, IL - Pleasant Hill, IL 53.1 Miles
Start at 6:10 - Arrival at 13:30 7:20 Hours

Map of the eleventh day

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Hier kommt jetzt noch eine ganze Menge Text hinein. Da werden Erinnerungen an diese Tagesetappe dokumentiert, Gedanken bei der Fahrt niedergeschrieben und gelegentlich aufgenommene Bilder zur Ansicht eingestellt.


12th Day: Pleasant Hill, Illinois - Grafton, Illinois The spoke-breake stage back to the

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Sunday,
2009 - 06 - 28
Pleasant Hill, IL - Belleview, IL - Kampsville, IL - Spankey, IL - Nutwood, IL - Crafton, IL 48.1 Miles
Start at 7:00 - Arrival at 12:10 5:10 Hours

Map of the twelfth day

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Nach einem lauten Knall hielt ich sofort an und suchte die Ursache dafür. Zu meinem Entsetzen bemerkte ich, dass ich einen Speichenbruch hatte. Mein Entsetzen wurde noch größer, als ich bermerkte, dass dies schon die zweite gebrochene Speiche war. Eigentlich hätte ich gar nicht mehr weiterfahren können, aber ich schlich mich mit langsamer Geschwindigkeit ins Ziel, welches heute zat Glück nicht mehr so weit weg lag.


13th Day: Repair of my bicycle in Alton, Illinois The bcycle repair day back to the

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Monday,
2009 - 06 - 29
Zuerst bin ich mit einem Taxi in die nächste Stadt, das 30 km entfernte Alton, gefahren, at dort mein Fahrrad reparieren zu lassen. at mögliche weitere Speichenbrüche zu vermeiden, entschied ich mich dafür, das komplette Hinerrad auszutauschen. In dem Fahrradladen wurde ich in einem unglaublichen Tempo sehr professionell und preiswert bedient und ich muss dafür ein großes Kompliment aussprechen.

Ich hatte also nach der Reparatur des Fahrrades noch eine ganze Menge Zeit und nutzte diese für einen ausgiebigen, wenn auch ungeplanten RuheDay.


14th Day: Grafton, Illinois - Cahokia, Illinois The St. Louis stage back to the

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Tuesday,
2009 - 06 - 30
Grafton, IL - Alton, IL - Fort Bellefontaine, MO - Saint Louis, MO - East Saint Louis, IL - Cahokia, IL 73.0 Miles
Start at 6:00 - Arrival at 16:10 10:10 Hours

Map of the fourteents day

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On the confluence of Missouri and Mississippi

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In the front you can see the Missouri, in background the Mississippi

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The 630 feet high Gateway Arch

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View from the Eads Bridge to the skyline of St. Louis width the Gateway Arch

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Mit dem nun wieder hundertproentig funktionierenden Fahrrad ging es nun auf die nächste Etappe. Diese bestand im Wesentlichen aus der Durchquerung der Stadt Saint Louis auf dem gegenüberliegenden Missouri-Ufer. Bisherige Erfahrungen mit Ballungsgebieten sorgten für ein mulmiges Gefühl. Immerhin ist Saint Louis eine ziemlich große Stadt.

Zunächst ging es in Alton auf eine große Brücke nach Missouri. Dort erreichte ich nach wenigen Kilometern den gleichnamigen Fluss, der sich ebenfalls auf einer bequem mit dem Fahrrad befahrbaren Brücke überqueren ließ. Als die Straße immer breiter und autobahnähnlicher wurde, verließ ich diese, at mich in Richtung Confluence von Missouri und Mississippi zu orientieren.

Der weitere Verlauf der Strecke in Richtung Downtown Saint Louis gestaltete sich sehr angenehm, verlief er doch auf einem eigens für Radfahrer angelegten Weg. Dieser Weg führte bis zat Jefferson National Expansion Memorial (Gateway Arch). Dieser 192 Meter hohe Torbogen wurde zu Erinnerung an die Lewis and Clark Expedition von 1804 bis 1806, die nach dem Lousiana Landkauf von 1803 in der Nähe dieser Stelle seinen Anfang nahm und die "Besiedelung" des Westens einleitete.

Von dort aus überquerte ich die Eads Bridge und war in East St. Louis wieder in Illinois. Diese Stadt erinnerte mich an alle Klischees aus Gangsterfilmen über Ghettos. Es kam noch dazu, dass ich mich dort verfahren hatte, sodass ich die Stadt in südwestlicher statt in südlicher Richtung verließ. Die Hauptsache war aber, ich war aus dieser Stadt heraus! In einem großen Bogen kam ich wieder auf meine geplante Strecke und schlug in Cahokia mein Zelt auf.


15th Day: Cahokia, Illinois - Murphysboro, Illinois The record stage back to the

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Wednesday,
2009 - 07 - 01
Cahokia, IL - Colatbia, IL - Prairie du Rocher, IL - Chester, IL - Grimsby, IL - Murphysboro, IL 100.0 Miles
Start at 6:00 - Arrival at 18:00 12:00 Hours

Map of the fifteenth day

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An diesem Day sollte ich mit 160 Kilometern die längste Etappe hinter mich bringen. Dabei hatte ich zu Beginn noch gar nicht den Eindruck, dass mir dies an jenem Daye gelingen sollte. In Folge der von meiner Planung abweichenden Verspätung von inzwischen zwei Dayen hatte ich nun ein ergebnisoffenes Etappenziel vor Augen, natürlich vorzugsweise weiter, als zu Hause geplant.

Anfangs hatte ich Probleme, aus dem südlichen Ballungsgebiet von Saint Louis herauszukommen. Durch den richtigen Instinkt und Glück (des bzw. der Tüchtigen!) gelang mir dies sogar ohne allzu große atwege. Ich kam auf eine ruhige Nebenstraße, die einige Kilometer entfernt von der Illinois Route 3 am Rande des Mississippi-Tales ohne große Höhenunterschiede verlief.

Nach etwa 90 Kilometern, kurz nach der überquerung des Kaskaskia Rivers, war diese Straße aber leider zu Ende und mündete in den erwähnten Highway Natmer 3.

A small road with little traffic along the Mississippi vallay.

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On a bridge over the Kaskaskia river a few miles before the mouth in the Mississippi

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Nach etwa 110 Kilometern, in der Stadt Chester , wollte ich mir eigentlich eine Unterkunft für die Nacht suchen und kaufte deshalb schon einiges ein, was ich für das Abendessen brauchte. Aber es fand sich in dieser Stadt kein Motel oder eine andere geeignete übernachtungsmöglichkeit. So f ich eben weiter und wollte eben in einem anderen Ort übernachten. Die folgenden Orte waren aber so klein, dass sie nur aus einigen wenigen Häusern bestanden. Mittlerweile steigerte ich mich in einen regelrechten Rausch, sodass ich mich fast feute, wenn ich mal in einem Ort nichts fand. Ich hatte förmlich "Blut geleckt" und wollte es nun wissen und den bisherigen Rekord von 130 Kilometern einstellen und wenn möglich überbieten.

Nach mittlerweile 150 Kilometern beschloss ich, den etwa zehn Kilometer entfernten Campingplatz am Kinkaid Lake in der Nähe von Murphysboro anzufahren. Nach rund zehn Kilometern bergigen Geländes hatte ich nun meine Rekordetappe von 100 Meilen geschafft!


16th Day: Murphysboro, Illinois - Cairo, Illinois The Illinois-Route-3 stage back to the

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Thursday,
2009 - 07 - 02
Murphysboro, IL - Wolf Lake, IL - East Cape Giradeau, IL - Klondike, IL - Cairo, IL 68.8 Miles
Start at 6:35 - Arrival at 14:05 7:30 Hours

Map of the sixteenth day

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Mit Ausnahme der ersten zehn Kilometer ging es an diesem Daye nur schnurstracks auf dem Illinois-Highway Nummer 3 entlang. Zum Glück gab es aber auf der ganzen Strecke einen Seitenstreifen, sodass das Fahrradfahren hier nicht unbedingt in Stress ausartete. Sowohl die Landschaft als auch die Bedingungen an diesem Daye sorgten für einen unauffälligen Verlauf der Etappe, eine typische überführungsetappe eben.

Das Ziel befand sich natürlich ncht in ägypten, sondern noch in Illinois, an dessen südlichsten Punkt. Viele sprachen davon, dass Cairo eine alte und historische Stadt sei. Auch ich hatte in der Vergangenheit viel über Cairo, Illinois gelesen, z. B. von Mark Twain . Aber zatindest das heutige Aussehen des Ortes versetzte mich in gähnende Langeweile. Wahrscheinlich haben die Amis zatindest in Bezug auf historisch interessante Städte keine allzu hohen Ansprüche. Jedenfalls nutzte ich die Gelegenheit, mich wieder einmal sehr zeitig in ein Motelbett fallen zu lassen, schließlich wollte ich am nächsten Day bis in den Süden vorzudringen.
Cairo, the southernmost city of Illinois

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17th Day: Cairo, Illinois - Reelfoot Lake, Tennessee The four-state stage back to the

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Friday,
2009 - 07 - 03
Cairo, IL - Wyatt, MO - Dorena, MO - Hickman, KY - Reelfoot Lake, TN 58.0 Miles
Start at 6:55 - Arrival at 14:25 7:30 Hours

Map of the seventeenth day

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Gleich zu Beginn der Etappe war ein Besuch des Zusammenflusses von Ohio und Mississippi bei Fort Defiance am südlichsten Punkt von Illinois natürlich obligatorisch. Von dort gab es zwei schmale Brücken über den Ohio nach Kentucky und über den Mississippi nach Missouri. The Confluence of Mississippi and Ohio

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Banks of the Ohio - A traditional Ballade, sung of Olivia Newton John
Ich wählte den Weg nach Missouri. Zuerst ging es über eine extrem schmale Brücke. Es gab keinen Seitenstreifen, und die Spuren waren so schmal, dass jedes Rechtsheranfahren zu einer Lebensgefahr geworden wäre.

Auf dieser Etappe wehte schon von Anfang an starker Gegenwind. Insbesondere auf dem Missouri-Abschnitt war in Folge des sehr flachen Geländes das Weiterkommen zuweilen sehr stark erschwert.

The Tennessee-Border

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Dann nach etwa 35 Kilometern erreichte die Straße in der Nähe des Ortes Dorena dann wieder den Fluss. Hier gab es eine Fähre nach Hickman auf der gegenüberliegenden Kentucky-Seite. Durch diesen Bundesstaat bin ich nur 18 Kilometer gefahren, dann kam schon die nächste Staatsgrenze nach Tennessee. Ich hatte den Süden erreicht! I reached the Southern United States - also known as Dixie.

The country music group Dixie Chicks are a part of the "other South".


18th Day: Reelfoot Lake, Tennessee - Dyersburg, Tennessee The End of the bicycle tour back to the

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Saturday,
2009 - 07 - 04
Reelfoot Lake, TN - Tiptonville, TN - Ridgely, TN - Dyersburg, TN 23.7 Miles
Start at 8:10 - Arrival at 11:40 3:30 Hours

Map of the eighteenth day

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Gleich zu Beginn des Dayes erwartete mich Gegenwind, der teilweise Sturmstärke annahm. Ich musste manchmal sogar aus dem Sattel gehen, at überhaupt vorwärts zu kommen. Und dabei wollte ich an diesem Day eigentlich zat Großangriff auf meine zwei Daye Rückstand (und damithinter meinem bereits gebuchten Rückflug) übergehen!

Deshalb galt es nun, sich zu entscheiden. Ich könnte versuchen, soweit als möglich mit dem Fahrrad zu kommen und danach mit einem anderen Verkehrsmittel (Amtrak, Greyhound Lines, Flugzeug, Mietwagen) nach New Orleans zu gelangen und dabei nur einen Teil dessen zu sehen, was ich mir vorgenommen hatte. Die Alternative wäre, ich würde mir gleich einen Mietwagen nehmen und mit diesem in aller Ruhe durch den Süden fahren. Allerdings wäre diese Variante die teurere.

Ich entschied mich für Variante zwei. Schließlich hatte ich ja noch über eine Woche Urlaub. Ich steuerte also die nächste größere Stadt an, die Dyersburg hieß und nördlich von Memphis lag. Dort verbrachte ich das Wochenende in einem Hotel und nahm mir am darauf folgenden Monday einen Mietwagen.
One of the Tennessee State Songs


Finale: Sightseeingtour by car across the South back to the

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Memphis, TN - Grenada, MS - Houston, MS - Greenwood, MS - Lake Village, AR - Vicksburg, MS - Natchez, MS - Baton Rouge, LA - New Orleans, LA
2009 - 07 - 5-15

Map of the tour across the South

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With this car - a Chevrolet Cabalt - I made my tour across the South

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Near Redwood, few miles before the mouth, this old swing bridge (out of work) led across the Yazoo River.


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View from Downtown Vicksburg to the Mississippi River


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Kurz hinter Memphis beginnt Mississippi, der Staat mit dem nach Illinois zweitlängsten Flussabschnitt am Mississippi. Zunächst besuchte ich die Stauseen Sardis Lake, Enid Lake und Grenada Lake im Norden des Staates, die den Wasserstand des Yazoo Rivers und damit des Mississippi-Deltas regeln.

Dann ging es über Greenwood und Greenville über eine extrem schmale aber sehr dicht befahrene Brücke hinüber nach Arkansas. Hier war ich mal wieder froh, nicht mehr mit dem Fahrrad unterwegs zu sein. Nachdem ich dort am Lake Chicot, einem ehemaligen Mississippi-Arm, kampiert hatte, ging es wieder zurück nach Mississippi, wo ich quer durch das Mississippi-Delta f.

Südlich der Mündung des Yazoo Rivers erstreckte sich auf einem hohen Steilufer über dem Mississippi die Stadt Vicksburg. Diese Stadt ist durch seine Geschichte, insbesondere im Amerikanischen Bürgerkrieg, bekannt geworden.

French Quarter in
New Orleans


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The Gulf of Mexico ca. 90 Miles
south of New Orleans


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über Natchez und den Süden von Mississippi ging es dann nach Louisiana, dem südlichsten der Mississippi-Anrainerstaaten. Dieser Staat unterscheidet sich sehr stark von den übrigen amerikanischen Bundesstaaten. Vieles ist von seiner französischen Geschichte geprägt. So sind die meisten Orts- und anderen geografische Namen nach wie vor französisch.

Mitten im Mündungsdelta des Mississippi liegt die Stadt New Orleans, eine der schönsten der USA. Auch wenn die überschwemmungen in Folge des Hurricans Katrina die Stadt im Jahre 2005 schwer geschädigt haben. äußerlich ist davon nichts mehr zu sehen, im Bewusstsein der Bewohner sind die Ereignisse von 2005 noch in lebhafter Erinnerung.
The famous Ballade over the Battle of New Orleans


Tour Stages Pictures USA 2009 All Tours